Darjeeling Gloom réduit les rendements de thé malgré une faible demande

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Darjeeling Gloom réduit les rendements de thé malgré une demande faible (Photo de Teabox.com)

«Nous sommes le 4 avril, mais je porte une veste en laine polaire chez moi. Dehors, il fait sombre et sombre », dit Raju Lama de Darjeeling Tea Leaves , lorsqu’il répond à un appel en fin de matinée.

Son bulletin météorologique est une indication de ce que vit Darjeeling et des raisons qui l’inquiètent. Selon les estimations , la récolte des premières feuilles (1st flush) pourrait baisser de 20%.

La saison a débuté avec autant d’optimisme que chaque printemps. L’année dernière, une directive du Tea Board of India demandait la fermeture des jardins à Darjeeling avant le 10 décembre et le début de la cueillette des thés pour le traitement orthodoxe au plus tôt le 11 février. La période d’inactivité permet aux arbres de se reposer, améliorant la qualité et laissant l’élagage d’hiver, travaux de terrassement et enlèvement des vieux bouillons. Les pluies d’hiver sont également arrivées comme prévu et pour la première fois depuis 10 ans, le 29 janvier, il y a eu des chutes de neige !

Début février, une pluie bienvenue a été bénéfique à la récolte. Mais bien que le ramassage des semences dût commencer, il ne pouvait commencer que dans les jardins à basse altitude, tels que Longview, Namring et Rohini. Les jardins situés à des altitudes plus élevées, notamment Goomtee (4 000 pieds) et 1 200 m adjacents à Jungpana (4 900 pieds), n’étaient tout simplement pas suffisamment cultivés. Pour aggraver les choses, mars a été marqué par un orage de grêle inattendu qui a sévèrement touché plusieurs jardins. Depuis lors, le ciel est nuageux et brumeux, la croissance de la plante est modérée et les jeunes boutons ne sont pas encore ouverts. Les températures nocturnes sont de 8 à 9 0 C avec des maximal diurnes de 16 à 18 0 – au moins 4 0 C inférieurs à la normale. Le manque de soleil est considéré comme le principal responsable.

L’inquiétude vient de la baisse annuelle constatée à Darjeeling, qui est passée de 9 millions de kilogrammes en 2013 à 7,5 à 8 millions de kilogrammes en 2018. Les estimations portent sur 8 millions de kilogrammes en 2019. La demande est en baisse avec les acheteurs de l’Union européenne, du Japon et des États-Unis. L’Allemagne refusant de soutenir les prix l’an dernier a grimpé de 20 à 30%.

Selon un rapport publié dans le Business Standard, le thé Darjeeling coûte généralement environ 4,4 dollars le kilo sur les principaux marchés en Allemagne, au Royaume-Uni et ailleurs en Europe .

« Les exportations vers l’Europe et le Japon ont chuté, les acheteurs internationaux hésitant à se procurer même les thés de la première et de la deuxième bouffée qui ont toujours été très demandés », a déclaré Kaushik Basu, secrétaire général de la Darjeeling Tea Association (DTA).

Ensuite, il y a la question des revendications des travailleurs. Le 5 mars, il y a eu une réunion entre la Darjeeling Tea Association et le Himalayan Plantation Labour Union. L’ordre du jour était de répondre à la demande des travailleurs pour le paiement des arriérés de janvier à mars 2018. Il n’y a pas eu d’accord et le syndicat a menacé d’arrêter le travail. C’est un piège 22 avec l’association insistant sur le fait qu’ils se remettent encore de la grève de Gorkha de 104 jours en 2017 et sont incapables de payer. Les médias locaux ont annoncé que la plantation de thé de Risheehaat avait été fermée pendant une semaine à la fin du mois de mars en raison d’arriérés impayés qui avaient été réglés le 30 mars.

L’absentéisme pendant la récolte atteint jusqu’à 40% sur certains domaines et il y a moins de travailleurs temporaires.

Le problème est encore aggravé par la baisse de rendement des buissons centenaires (originaires du nord de la Birmanie, des provinces du Yunnan et du Sichuan en Chine). L’introduction de clonaux à haut rendement a aidé, mais comme le dit Raju Lama: «Vous ne pouvez pas avoir que des clonaux dans votre jardin. Tous les jardins de qualité reposent sur une majorité d’arbustes chinaires (théiers originaux de l’orient). ”

Madhab Thakur a travaillé à Darjeeling pendant 18 ans chez Gayabari, Seeyok et Selimbong Tea Estates et a occupé le poste de directeur d’usine chez Longview Tea Estate jusqu’en juin dernier.

Thakur observe que la plupart des jardins sont organiques, « il y a moins de compost d’engrais organiques et d’autres nutriments organiques pour les plantes. » étendues de terres jugées instables.

Gopal Upadhayay, responsable des achats et des opérations de thé chez Teabox, une plate-forme de vente au détail en ligne, a déclaré: «Du côté positif, une croissance modérée a conduit à une meilleure qualité de fabrication qui se traduit par un caractère de tasse – un arôme plus intense, un meilleur profil gustatif et une qualité globale. amélioration de la qualité. « 

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Il y a un échange constant entre la gestion du jardin et les cueilleuses, mais il est impératif de trouver un compromis rapidement. (Crédit photo de Teabox.com)

Les voyages de dégustation de Gopal dans les jardins pour la première chasse semblent l’avoir laissé assez enthousiaste : « Quels que soient les échantillons que nous avons reçus ; Nous avons constaté une amélioration de la qualité globale cette année. En particulier, les thés fabriqués à partir de cultivars clonaux de haute altitude étaient extrêmement parfumés, aromatiques et se distinguaient des années précédentes. »

Le faible rendement est compensé par un prix plus élevé pour une meilleure qualité. Gopal rapporte une hausse des prix de 30 à 40%, conjuguée à une forte demande outre-mer et domestique.

« Les prix moyens de la chasse printanière ont oscillé autour de 50 dollars kilogrammes jusqu’à la fin mars, contre 21,50 dollars kilogrammes l’an dernier.) Un prix jamais entendu à Darjeeling. Le thé coûte 75 $ pour 25 grammes (environ 7,50 $ par tasse).

Les plantations de thé gagnent environ 35% de leurs recettes brutes lors de la première récolte, certains jardins rapportant jusqu’à 70% des ventes de l’année.

Les récoltes se poursuivent pendant un mois, ce qui donnera une meilleure image de la flambée printanière de cette année, car tous les yeux sont rivés sur le ciel, dans l’espoir que les nuages ​​s’éclaircissent et que le soleil se lève, et l’histoire se terminera mieux.

Sources :

Sources :Sources: Telegraph India , Business Standard , Millennium Post, Economic Times

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