Les changements climatiques affectent l’industrie du thé en Ouganda

Thé et climat sont-ils liés ? C’est ce que nous allons découvrir dans cet article. Le thé ougandais de haute qualité, cueilli à la main, est principalement exporté, ce qui contribue de manière significative à son économie. Cette zone est maintenant menacée par les changements climatiques, notamment des précipitations irrégulières qui entraînent l’engorgement des sols, la pourriture des racines et des dommages importants aux cultures.

En juin de cette année, la 4ème convention et exposition africaine sur le thé s’est tenue à Kampala, en Ouganda. La séance comprenait une séance sur les changements climatiques. Préoccupation mondiale, elle revêt une importance particulière en Ouganda, où les cultures de rapport contribuent de manière significative à l’économie. Le thé suit le café et le poisson en tant que principales exportations de l’Ouganda, employant directement plus de 68 000 personnes et assurant la subsistance d’au moins un million de personnes.

En 2011, un rapport du Centre international d’agriculture tropicale (CIAT), basé en Colombie, indiquait que si les températures moyennes augmentaient de 2,3 degrés Celsius, comme prévu, les zones de production de thé en Ouganda connaîtront une baisse de la production d’ici 2020. 2020 approche, le déclin a commencé. Les températures augmentent régulièrement et les précipitations sont irrégulières. Cette dernière est d’un intérêt particulier pour les agriculteurs et l’industrie du thé dans un pays qui dépend de l’agriculture et des cultures commerciales pour son économie. Le climat plus chaud s’accompagne de précipitations accrues pendant la saison sèche de décembre, janvier et février. Les précipitations projetées sont comprises entre -2% et + 22%, avec une augmentation des précipitations dans le nord et une diminution dans le sud-est.

Bien entendu, les producteurs de thé ougandais sont bien conscients de la situation et tentent de prendre des mesures pour y remédier. La Producers ‘Foundation informe les producteurs de variétés de thé plus résilientes, améliore les pratiques à la ferme et encourage ses membres à introduire également des pratiques appropriées, telles que le reboisement des collines et la protection des sources d’eau.

La Kayonza Growers Tea Factory est une initiative communautaire à but lucratif du sud-ouest de l’Ouganda. En 2015, le groupe a remporté le Prix Equateur du PNUD pour l’adaptation au changement climatique et aux moyens de subsistance durables au sein des communautés. Après l’attribution du prix, Gregory Mugabe, président du conseil d’administration de Kayonza, a déclaré: «Nous avons commencé l’adaptation au changement climatique et l’atténuation de ses effets parmi les agriculteurs en 2010, après que notre région ait connu une sécheresse prolongée et des pluies destructrices, qui ont affecté à la fois les cultures vivrières et les plantations de thé. Ce qui nous a valu ce prix, c’est notre intégration des stratégies climatiques dans nos systèmes de culture du thé. »En janvier de cette année, l’usine de thé Kayonza Growers a obtenu la certification Rainforest Alliance, première institution autochtone ougandaise à obtenir ce certificat, ouvrant ainsi marchés.

thé et climat en Ouganda
thé et climat en Ouganda

Une grande partie des zones de production de thé se sont traditionnellement concentrées dans les régions de l’ouest et du sud, dans les sous-régions de Buganda, Ankole, Kigezi, Toro, Bugisu et Busoga. Récemment, Edwin Atukunda, expert en thé en Ouganda, a plaidé pour le développement du nord du pays en tant que zone de production de thé. Il a introduit la culture du thé à Acholi en 2018 et travaille à la propagation agressive du thé dans le nord. L’Edwin Foundation Tea Initiative propose des plantations de thé aux agriculteurs et son site Web indique que des milliers de plants seront prêts pour la transplantation avec les premières pluies d’avril 2020. Ces régions du nord, qui sont davantage habituées à la culture vivrière, ont du mal à exploiter les cultures commerciales. comme le thé et le café. Mais ce n’est qu’une partie du problème.

La question demeure de savoir si la terre, sans aucun doute fertile et propice à la culture du thé, soutient les changements en cours. Beatrice Lajara Kumago, coordinatrice des associations d’agriculteurs des districts de Gulu et d’Omoro, s’est dite préoccupée par le fait que la culture du thé dans le nord de l’Ouganda pose de gros problèmes, car la région a déjà connu de fortes pluies. Le sud de l’Ouganda connaît deux moussons, les longues pluies de mars à mai et les courtes pluies de novembre et début décembre. Mais le nord de l’Ouganda reçoit une seule mousson entre avril et octobre. Cette année, les précipitations ont été moyennes à supérieures à la moyenne, ce qui a soutenu l’agriculture, mais les cultures vivrières sont déjà déficitaires car les semis ont été retardés dans le nord-est de l’Ouganda.

Des problèmes similaires se posent également dans les régions de thé indiennes. Dans la vallée de l’Assam, qui produit 17% de la production mondiale de thé, la mousson annuelle est maintenant en concurrence avec de fortes périodes humides, provoquant un engorgement et une pourriture des racines.

L’emplacement unique de l’Ouganda sur la ceinture équatoriale est réputé pour son climat favorable à la culture du thé, avec deux saisons de pluie par an. Le théier, introduit dans le pays en 1900, était devenu au milieu des années 50 la principale culture de l’Ouganda. On pense que l’Ouganda n’a exploité qu’environ 10% de son potentiel de culture du thé sur environ 44 000 hectares de terres sous thé. 200 000 hectares supplémentaires sont à la fois disponibles et adaptés au thé. L’industrie a environ 100 ans et l’Ouganda se classe au 12ème rang mondial des producteurs de thé et suit le Kenya à la deuxième place parmi les producteurs de thé d’Afrique orientale et centrale. En 2018, l’Ouganda a produit 71 500 tonnes métriques, ce qui devrait passer à 110 000 tonnes d’ici 2021. L’Ouganda dépend principalement des exportations de thé, avec seulement 5% de la production consommée dans le pays.

Mais comment les producteurs de thé vont-ils se développer face à l’impact très réel et tangible du changement climatique, alors même que les exportations luttent contre des prix mondiaux bas ?

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Thé en Ouganda (Crédit photo: Wikimedia Commons)

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2 Commentaires sur “Les changements climatiques affectent l’industrie du thé en Ouganda

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