Thé Assam, histoire et bienfaits

Découvrez le thé noir Assam : L’histoire derrière ce malt favori

Le thé noir a été considéré comme un thé chinois pendant des siècles, jusqu’à ce qu’ils découvrent une nouvelle variété en Inde. Le thé Assam a pris de l’importance et est rapidement devenu le principal concurrent du monopole du thé en Chine. Aujourd’hui, les thés noirs Assam sont appréciés pour leurs saveurs chocolatées et corsées. Le thé noir n’est pas seulement bon au goût, il est plein d’avantages pour la santé, dont une augmentation de l’énergie et une meilleure santé générale.

L’histoire de l’Assam commence avec un voyageur britannique et se poursuit à travers la domination coloniale. La région de l’Assam est un élément vital de l’économie indienne. Elle a même son propre fuseau horaire !

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Qu’est-ce que le thé noir Assam ?

Le thé Assam est un thé noir cultivé dans la région indienne d’Assam. L’Inde produit certains des thés noirs les plus célèbres dont le Darjeeling et le Nilgiri. Les artisans du thé utilisent la variété de théier connue sous le nom de Camellia sinensis var. assamica pour produire le thé Assam. En revanche, les thés noirs chinois sont produits à partir de la variété Camellia sinensis var. sinensis. Ces théiers sont similaires aux variétés de Camellia sinensis utilisées pour produire des thés blancs, oolongs et verts. Les plantes d’assamica sont cultivées dans des plantations de thé près du niveau de la mer et poussent mieux dans les climats tropicaux.

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La région de l’Assam en Inde est la plus grande région productrice de thé au monde, mais produit moins de thé commercial que la Chine. Cette région est située dans le nord-est de l’Inde. Les plantations de thé s’étendent sur les deux rives du Brahmapoutre et bordent le Bangladesh et le Myanmar. Elle borde également le nord de l’Himalaya et le plateau du Deccan. La région reçoit de grandes quantités de pluies et de moussons. L’Assam enregistre régulièrement des précipitations supérieures à 25 cm par jour pendant les périodes de mousson. La région de l’Assam connaît également des températures élevées, créant un environnement chaud et humide responsable de la nature maltée des thés d’Assam.

Saveur

Le profil de saveur du thé noir Assam est malté avec un corps riche et une couleur vibrante. Ce thé indien possède un fini vif et une base solide qui le rend facile à mélanger. Le thé Assam est le plus souvent mélangé dans les thés petit-déjeuner. Y compris le thé petit-déjeuner irlandais et le thé petit-déjeuner anglais. Il est traditionnellement consommé comme thé du matin car sa teneur modérée en caféine aide à éveiller les sens et à améliorer la clarté mentale.

Histoire du thé noir Assam

Le thé d’Assam est cultivé et utilisé dans les mélanges de thé par les tribus indiennes depuis des siècles. La première introduction du thé noir Assam en Europe a eu lieu après qu’un aventurier écossais nommé Robert Bruce ait visité la nation en 1823. Bruce a remarqué des plantes sauvages ressemblant au thé qui poussent dans la nature près de Rangpur.

Un chef local a montré à Bruce comment le thé était infusé et consommé. Bruce a envoyé des échantillons en Angleterre pour vérifier la variété de cette plante. Ce n’est qu’en 1930 que l’échantillon a été analysée à Calcutta. Les chercheurs ont découvert que le thé était une espèce unique différente de la variété chinoise. Dès la découverte, les Britanniques ont commencé à chercher activement à contrecarrer la mainmise de la Chine sur le marché de la production de thé.

La Compagnie britannique des Indes orientales a mis sur pied le Comité du thé pour commencer à analyser le potentiel du thé Assam en tant que produit commercial en 1834. La première entreprise de thé a été fondée en 1839 exclusivement pour la culture et la production du thé d’Assam. En moins de 30 ans, la compagnie de thé était composée de 5 compagnies publiques et comptait plus de 160 jardins de thé.

Les négociants en thé britanniques ont commencé à tester l’attrait du thé d’Assam sur le marché londonien. La réponse a été extrêmement positive. Les citoyens ont adoré le thé classique du petit-déjeuner et le gouvernement britannique a commencé à augmenter la production. De vastes étendues de forêts et de terres agricoles ont été transformées en plantations de thé et en domaines pour la culture de l’Assam. Les cultivateurs de thé ont souvent été encouragés à travailler de longues heures afin d’augmenter la production. Les abus sur le lieu de travail dans les plantations de thé ont diminué de manière significative à mesure que les pratiques commerciales équitables prenaient de l’importance.

The Tea Time !

Aujourd’hui, la région de l’Assam en Inde a même son propre fuseau horaire spécial. Le gouvernement indien et les Chinois ont conservé un seul fuseau horaire pour leurs nations tentaculaires. La taille et l’emplacement de l’Inde la classifie en trois fuseaux horaires distincts, bien qu’un seul soit utilisé. Comme l’Assam est situé dans le nord-est de l’Inde, les producteurs de thé ont connu des heures de clarté plus courtes. Ce qui a rendu la récolte et la production du thé plus difficiles.

temps du thé
The Tea time – Le Temps Du Thé

La solution était de créer un fuseau horaire séparé appelé Bagantime ou Tea Garden Time. Ce fuseau horaire a une heure d’avance sur l’IST et les travailleurs sont dans les jardins de thé de 8 h à 16 h. Les Britanniques ont établi le système de l’heure sous la domination coloniale afin de tenir compte du lever précoce du soleil. Il y a des activistes qui travaillent pour étendre le fuseau horaire spécial à d’autres états indiens dans le nord-est. Pour l’instant, l’Assam reste la seule région productrice de thé avec son propre fuseau horaire.

Production de thé Assam

Seuls les thés cultivés dans la vallée du Brahmapoutre peuvent être classés et vendus comme thé d’Assam. La région produit près de 507 millions de kilogrammes de thé par an.

De nombreux producteurs de thé de l’Assam sont fiers de leurs méthodes d’agriculture biologique et créent des thés noirs biologiques sains. Les feuilles d’Assam biologique sont cultivées sans l’utilisation de pesticides, d’engrais ou d’autres produits chimiques nocifs. La récolte des feuilles de thé a lieu deux fois par an lors de ce que l’on appelle les « flushes ».

La première « flush » commence à la fin mars et dure généralement jusqu’à la fin mai. La deuxième récolte a généralement lieu en juin et les feuilles sont utilisées pour faire du thé ‘tippy’. Le thé Tippy est un thé Assam au corps plus corsé et à la saveur légèrement plus sucrée.

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Thé Assam

Les feuilles de thé Assam sont récoltées à la main et placées dans de grands paniers en bambou ou des sacs en tissu. Une fois les contenants remplis, les feuilles sont transportées vers une installation de production sur place.

Une fois les feuilles cueillies, elles ont 24 heures pour être transformées en feuilles de thé noir et sont triées dans les 48 heures. La première étape du processus est connue sous le nom de flétrissement. Les feuilles de thé fraîches sont étalées sur des nattes de bambou ou des grilles recouvertes de tissu jusqu’à ce qu’elles perdent leur humidité et deviennent sèches. Ce processus prend généralement environ 12 heures.

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Les feuilles sont ensuite roulées dans de grands fûts métalliques ou placées dans une machine CTC. CTC signifie cut-tear-curl, une méthode de production qui écrase et meurtrit les feuilles pour libérer des enzymes. Le but du processus de roulage ou de broyage est de préparer les feuilles à l’oxydation.

Le thé noir est le plus oxydé des vrais thés. Les feuilles écrasées sont à nouveau étalées sur des plateaux pour s’oxyder. Les enzymes réagissent avec l’oxygène, ralentissant la rotation des feuilles d’une couleur brun foncé ou noire. Un expert en thé surveille de près l’oxydation et décide quand passer à l’étape suivante.

Une fois que les feuilles ont atteint un niveau d’oxydation prédéterminé, les feuilles sont séchées pour éviter qu’elles ne brunissent davantage. Les thés Assam sont généralement séchés à l’air chaud, mais d’autres méthodes comprennent la cuisson à la poêle et à la vapeur. Les feuilles de thé séchées sont ensuite triées et emballées. La poussière de thé, les feuilles brisées et les fannings sont utilisés pour faire des sachets de thé tandis que les feuilles de haute qualité sont vendues en feuilles libres.

Profitez du Thé Assam

L’Assam est un excellent thé à consommer chaud ou froid. Il offre une saveur rafraîchissante comme un thé glacé. Et un arôme réchauffant et apaisant lorsqu’il est consommé chaud. Bien que le thé Assam soit traditionnellement considéré comme un thé du matin, c’est aussi un excellent thé de l’après-midi. La caféine contenue dans le thé d’Assam peut vous aider à passer un après-midi tranquille et à vous revigorer l’esprit. La riche histoire de ce thé approfondit le plaisir de la saveur maltée et corsé.

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