Comment reconnaître un thé de qualité ?

Que vous soyez nouveau dans le thé ou que vous buviez depuis des années, il est important de pouvoir identifier le thé en vrac de haute qualité. Vous ferez simplement confiance à quatre de vos sens pour vous aider à devenir un connaisseur du thé et ainsi reconnaître une thé de qualité facilement. Voici ce qu’il faut noter à chaque étape.

Reconnaître un thé de qualité à la vue

De manière générale, il existe deux types de traitement du thé:

Dans la méthode CTC, les feuilles de thé sont envoyées dans une machine qui les coupe, les déchire et les courbe en petits granulés. Le traitement CTC convient aux sachets de thé et fournit rapidement une infusion sombre et sévère, bien que parfois au détriment des arômes plus subtils du thé. Dans la méthode orthodoxe (ou «longue feuille»), les feuilles de thé sont manipulées avec délicatesse pour minimiser les risques de casse. Les thés préparés par la méthode orthodoxe sont roulés en préservant les composés aromatiques des feuilles et en conservant les arômes complexes du thé. Par conséquent, les feuilles de thé en vrac de haute qualité devraient ressembler, bien sûr, à des feuilles de thé. Évitez le thé en feuilles qui semble friable ou qui semble contenir beaucoup de tiges et de fragments ligneux, car il sera moins savoureux et moins complexe. Lorsque vous trempez le thé, les feuilles doivent se dérouler lentement. Le meilleur exemple de cette méthode est le thé Oolong, finement roulé en boule, les feuilles se dérouleront lentement et délicatement à l’infusion. Pensez à leur laisser de l’espace pour se déployer.

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Reconnaître un thé de qualité au toucher

En général, les feuilles de thé séchées de haute qualité doivent avoir l’aspect apparent: lisses, entières et robustes. Il devrait également avoir un léger poids dans vos mains; si votre thé est très léger, cela peut indiquer qu’il a trop séché ou qu’il vieillit. Les feuilles volantes de haute qualité ne doivent pas s’effriter ni se désintégrer avec une manipulation délicate. Les feuilles de thé trempées doivent être glissantes et lisses au toucher. Un très bon exemple de cette délicatesse et de ces qualités est le thé Blanc, notamment le Thé Aiguilles d’argent du Dragon Blanc de Chine.

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Magnifiques feuilles de thé blanc haut de gamme : White Dragon Silverneedle

Reconnaître un thé de qualité à l’odeur

Quel que soit son type, un thé de haute qualité aura un arôme distinct. Si vous inspirez profondément et n’obtenez que des traces de parfum, cela pourrait indiquer que le thé est de mauvaise qualité ou vieillit. Le thé vert devrait avoir une odeur d’herbe, de lumière et de fraîcheur, alors que le thé noir devrait avoir une odeur de terre, de fleur et de sucré. Une fois infusé, un excellent thé doit être profondément aromatique et amplifier les senteurs uniques des feuilles de thé sèches.

Reconnaître un thé de qualité au goût

Un bon thé aura un goût fort et reconnaissable ainsi qu’une sensation en bouche agréable. Sirotez lentement, pour permettre au thé de rouler sur différentes parties de votre langue; vous devriez être en mesure de noter différentes notes de saveur en bouche. Le meilleur thé vert vous semblera lisse, brillant et rafraîchissant; tandis que le thé noir a un goût plus profond et plus intense. Le thé Oolong est soyeux, sucré, à la limite du caramel et très délicat. Quel que soit le type de thé que vous sirotez, un excellent thé activera différentes sensations gustatives sur votre langue lorsque vous buvez. Des saveurs à peine perceptibles, trop astringentes ou au goût désagréablement chimique indiquent que vous buvez du thé de qualité médiocre ou très vieux.

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Un thé Oolong soyeux et délicieux

La prochaine fois que vous goûterez un nouveau thé, assurez-vous de passer par ces quatre sens: la vue, le toucher, l’odorat et le goût. Plus vous pourrez essayer de thés, plus il sera facile de distinguer un thé de haute qualité par rapport aux autres. Vous saurez bientôt reconnaître un thé de qualité au premier coup d’œil ! Sur notre boutique Le Temps du Thé, vous ne trouverez que des thés d’exception. Vos sens ne vous tromperons pas.

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