Thé au jasmin

Le thé au jasmin a commencé son chemin pour devenir le thé parfumé le plus célèbre du monde sous la dynastie Ming en Chine (1368-1644).  L’augmentation de la popularité du jasmin a peut-être quelque chose à voir avec l’obsession des Ming pour tout ce qui est floral. Les vestiges survivants de l’époque présentent des motifs floraux complexes et des références dans tous les domaines: porcelaine, peintures, broderies, décoration et littérature. 

Sans surprise, de belles fleurs telles que le chrysanthème, l’osmanthe, l’orchidée et le jasmin ont également fait leur chemin dans la nourriture ainsi que le thé au cours de cette période. La tendance des arômes de thé se poursuivit pendant la dynastie Qing suivante (1644-1911), dans laquelle des plaisirs pour le palais tels que la bergamote, le litchi et l’orange étaient ajoutés au mélange de thé parfumé.

Thé au jasmin 1
Dynastie Qing

Pourtant, c’est le jasmin populaire et enivrant qui est devenu l’un des premiers thés aromatisés exportés de Chine vers des navires de commerce dirigés vers l’Ouest à la fin du XIXe siècle. Le monde est rapidement tombé amoureux de l’arôme parfumé et de la saveur délicate du jasmin. Depuis, il aspire à la glorieuse fleur.

Qu’est-ce que le jasmin?

Les fleurs de jasmin parfumées qui aromatisent le thé au jasmin proviennent généralement de l’une des deux espèces de jasmin suivantes: Jasmin commun ( Jasminum officinale ) et Sampaguita ( Jasminum sambac ). Les deux sont liés à la famille des oliviers, Oleaceae, et produisent des fleurs intensément odorantes et odorantes.

Le jasmin commun est si ancien que ses origines exactes sont incertaines. Il serait originaire de régions du Moyen-Orient, notamment d’Iran, d’Afghanistan et du Pakistan (où c’est la fleur nationale), ainsi que d’Inde, du Népal et de certaines régions de l’Himalaya. Bien qu’il existe des traces de jasmin commun dans d’anciens textes chinois, on pense que la plante a été importée de Perse en Chine. De nos jours, la plante ressemblant à une vigne est largement cultivée dans de nombreuses régions tempérées du monde, notamment en France, en Italie, au Portugal, en Floride et aux Antilles. Les fleurs blanches en forme d’étoile de Common Jasmine s’épanouissent pour libérer leur puissant parfum en été.

Thé au jasmin
Thé au Jasmin

Comment fait-on le thé au jasmin?

Les origines de Sampaguita sont plus faciles à retracer. L’espèce est originaire d’une petite région de l’est de l’Himalaya qui chevauche le Bhoutan et l’Inde voisine, mais elle pousse de manière prolifique et est cultivée dans une grande partie de l’Asie et du Sud-Est. Il s’est naturalisé dans d’autres régions tropicales humides et humides, notamment à Madagascar, en Amérique centrale, dans les Caraïbes et en Floride. Sampaguita est la fleur nationale des Philippines.

Les fleurs sont reliées par des guirlandes et des couronnes et sont utilisées pour honorer les dignitaires en visite, féliciter les diplômés, célébrer des mariages ou des décès. C’est aussi l’une des trois fleurs nationales d’Indonésie, où elle représente la pureté et le sacré. Les mariés portent des guirlandes de jasmin pour représenter la fleur de la vie, tandis que les fleurs de jasmin sont présentées comme des offrandes lors de funérailles pour honorer l’esprit des morts.

fleur de jasmin
fleur de jasmin

Comme le thé Earl Grey infusé à la bergamote, le thé au jasmin entre dans la catégorie des thés aromatisés ou parfumés. Cela inclut tout type de thé aromatisé ou parfumé avec des fleurs, des fruits, des épices, des huiles, des extraits et des arômes naturels ou artificiels. Alors que le parfum parfumé et enivrant du jasmin est plus particulièrement infusé dans le thé vert, certains jardins de thé produisent également du thé au jasmin à base de thé blanc ou noir.

La plante à fleurs de jasmin prospère dans des conditions géographiques similaires à celles des thés les plus célèbres de Chine, dans les hautes altitudes montagneuses allant des climats subtropicaux aux climats froids. Il existe au moins sept provinces en Chine qui produisent du thé au jasmin, mais le thé au jasmin le plus célèbre et le plus traditionnellement parfumé provient de la région du Fujian.

Un thé au jasmin traditionnellement parfumé est prisé pour sa douceur, son parfum à peine parfumé et son équilibre délicatement aromatique entre les fleurs et les feuilles de thé délicates. Il faut beaucoup de soin et d’habileté pour produire un thé au jasmin traditionnel. Le processus ressemble à ceci:

  1. Cueillette: Les feuilles de thé sont cueillies à la fin du printemps, lorsqu’elles sont au plus frais et délicates.
  2. Séchage: Les feuilles de thé sont préparées pour parfumer en feuilletant la feuille à la vapeur ou en la séchant à l’air chaud indirect. Ces deux processus de séchage appliquent une chaleur douce pour arrêter l’oxydation de la feuille; Ce processus aide la feuille à s’enrouler et à rouler moins, de sorte qu’il y ait plus de surface pour que la feuille absorbe le parfum des fleurs de jasmin une fois que le processus commence à sentir.
  3. Conservation: Une fois préparées, les feuilles de thé de base sont conservées au frais jusqu’à la fin de l’été, lorsque les fleurs de jasmin sont à leur apogée et prêtes à être récoltées.
  4. Cueillette: Les fleurs de jasmin sont cueillies pendant la période la plus chaude de l’été et à la mi-journée, lorsque les fleurs sont bien fermées contre le soleil. Lorsqu’elles sèchent et refroidissent, les fleurs s’ouvrent et sont à leur apogée pour le processus de parfumage.
  5. Parfumer: Les fleurs de jasmin récoltées et juste fleuries sont mélangées avec les feuilles de thé en attente dans les chambres (ou machines) avec une température et une humidité soigneusement contrôlées. Les feuilles de thé sont naturellement très absorbantes et constituent donc la base idéale pour accepter le parfum de la fleur de jasmin simplement en entrant en contact étroit avec la fleur. Selon la qualité du thé et le style du maître du thé, la base du thé peut être parfumée plusieurs fois. Pour chaque cycle de parfum, un nouveau lot de fleurs de jasmin peut être introduit dans la base de thé pour ajouter une autre couche d’arôme floral. Ce processus peut durer de 24 heures à plusieurs semaines en fonction du résultat souhaité.
  6. Cuisson: Le mélange final de thé parfumé est ensuite cuit pour sécher complètement les feuilles de thé et les fleurs de jasmin afin que toute humidité soit éliminée. Parfois, les fleurs épuisées peuvent rester dans le mélange de thé; bien que ce ne soit que pour l’apparence, puisque tout le parfum aurait été transféré des fleurs aux feuilles de thé pendant le processus de parfumage.

Bien que cette façon traditionnelle de parfumer le thé au jasmin soit la plus naturelle, elle est aussi la plus laborieuse. Afin de répondre à la demande de la délicatesse parfumée que le monde est en train d’aimer, l’industrie du thé a mis au point des moyens plus compétitifs d’incorporer au thé le goût tant convoité du jasmin. Les thés au jasmin aux parfums commerciaux peuvent être aromatisés à l’huile de jasmin ou à des arômes naturels de jasmin. Ces thés au parfum commercial sont aromatisés immédiatement pendant le processus de production du thé, sans avoir à dépendre des conditions météorologiques, des calendriers de récolte et des processus de stockage.

Dégustation de thé au jasmin

Le goût d’un thé au jasmin peut dépendre de nombreux facteurs, notamment la base de thé utilisée (verte, blanche ou noire), la culture des feuilles de thé et des fleurs de jasmin, le type de procédé utilisé pour parfumer le thé (traditionnel ou commercial) et comment la dernière tasse de thé a été brassée. Cependant, certains traits communs sont utilisés pour décrire le profil de saveur général du thé au jasmin, notamment: floral, doux, parfumé, frais, fleuri, rosée, bouquet, parfumé, délicat et subtil.

Teneur en caféine du thé au jasmin

Tous les thés au jasmin contiennent de la caféine, car ils sont fabriqués à base de feuilles de thé de Camellia sinensis naturellement caféinées . Pour évaluer le niveau de caféine dans le thé au jasmin, considérons le thé de base avec lequel le jasmin a été préparé. Le jasmin est le plus souvent à base de thé vert, mais certains fabricants proposent également des thés blancs et noirs aromatisés au jasmin.

En général, on sait qu’un thé vert a une teneur en caféine par tasse inférieure à celle du thé noir, mais une teneur en caféine légèrement supérieure à celle du thé blanc. Comme toutes les boissons cultivées à partir de plantes contenant de la caféine, le niveau de caféine par tasse peut varier en fonction du type de thé ainsi que de la façon dont il a été transformé et préparé. Donc, si vous surveillez votre consommation de caféine, lisez attentivement l’emballage ou demandez directement à votre fournisseur de thé les informations sur la caféine spécifiques au thé que vous achetez.

Achat et conservation de thé au jasmin

Certaines personnes affirment ne pas aimer le thé au jasmin parce qu’elles n’aiment pas son goût. Très probablement, ils ont bu un thé au jasmin mal brassé, de mauvaise qualité ou même périmé. Pour vous assurer de savourer un thé au jasmin, achetez du thé chez une entreprise réputée, qui saura vous dire quand et comment il a été traité et emballé. De quelle région provient le thé? Quand a-t-il été récolté et comment a-t-il été parfumé aux fleurs de jasmin? Combien de temps devriez-vous vous attendre à ce qu’il dure dans votre armoire à thé? Demandez également à votre fournisseur de thé de vous indiquer comment préparer la meilleure tasse de cette variété de thé au jasmin.

Bien que le thé puisse devenir obsolète, il ne sera jamais vraiment «mauvais». Les thés blancs et verts au jasmin sont moins oxydés que leur cousin au thé noir au jasmin. Par conséquent, les thés blancs et verts au jasmin sont techniquement plus frais et plus délicats et devraient être consommés plus rapidement pour un maximum de saveur. Les thés blancs au jasmin ou les thés verts sont généralement consommés dans les six mois à un an suivant leur achat. Un thé noir au jasmin peut rester frais un an ou plus. Le thé restera frais plus longtemps si vous le stockez dans un endroit frais et sombre, à l’abri de la lumière, de l’oxygène, de l’humidité et des compagnons parfumés comme le café ou les épices.

Pour plus d’informations sur les meilleurs soins pour votre thé, visitez notre page Comment conserver le thé .

Préparer le thé au jasmin

Chaque variété et type de thé au jasmin peut avoir des températures de brassage et des instructions de temps de trempage différentes. Voici quelques conseils généraux sur la préparation du thé vert au jasmin pour vous aider à démarrer:

  • Utilisez de l’eau fraîche, pure et filtrée à froid. L’eau de source est la meilleure.
  • En règle générale, les thés verts au jasmin sont brassés à environ 70 à 80 degrés. Si l’eau est trop chaude, en particulier pour le thé vert, votre thé libèrera plus d’amertume et d’astringence plus rapidement.
  • Si vous ne disposez pas d’une bouilloire électrique avec contrôle de température, laissez simplement votre eau bouillante se reposer une minute avant de la verser sur vos feuilles de thé vert au jasmin.
  • Si votre paquet de thé a des recommandations spécifiques pour le trempage, utilisez-les, mais utilisez environ 2 grammes de thé en vrac pour 20 cl par tasse d’eau est une valeur sûre.
  • Couvrez votre thé d’infusion pour garder toute la chaleur dans le récipient d’infusion.
  • Le thé vert au jasmin peut durer de 30 secondes à 3 minutes en fonction de la façon dont le thé a été traité.
  • De nombreux thés au jasmin en vrac de haute qualité peuvent être trempés plusieurs fois. Mais vous perdrez encore plus de leur saveur de jasmin.
  • Gardez à l’esprit que le thé vert au jasmin est généralement assez léger et subtil, de sorte que vous pouvez masquer la saveur souhaitée en ajoutant du lait et / ou du sucre.

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