Évolution de la consommation du thé

LE JAPON ET LA CÉRÉMONIE DU THÉ MATCHA

La méthode de préparation du thé la plus populaire consistait à broyer les délicates feuilles de thé vert en une poudre fine à l’aide d’un moulin à pierre. Cette poudre, appelée Matcha au Japon, était un précurseur de la cérémonie japonaise traditionnelle du thé (« Chanoyu ») et elle a été popularisée par le moine zen Eisai. Le matcha est préparé avec des fouets de bambou (« chasen ») et est servi dans des bols fabriqués à la main (« chawan »).

HISTOIRE DU MONOPOLE DU THÉ – LA COMPAGNIE BRITANNIQUE DES INDES ORIENTALES

Au début des années 1700, la Compagnie des Indes orientales britanniques (« La Compagnie ») s’est établie comme puissance commerciale dominante et allait monopoliser le commerce du thé avec la Chine. Des stations de négoce ont vu le jour en Inde, notamment des hubs à Bombay, au Bengale et à Madras. La Société, agissant comme un bras impérial de l’Angleterre, exercerait un pouvoir politique important en aidant à créer un empire britannique riche et puissant. Cela comprenait non seulement le commerce du thé, mais aussi le droit d’annexer des terres, de diriger des troupes et de dicter les lois britanniques.

Les Britanniques exploiteraient le commerce du thé à des fins lucratives et au pouvoir politique au cours du prochain siècle. Cependant, les changements géopolitiques impliquant les nouvelles colonies américaines à l’étranger et les guerres française et indienne de 1763 ont commencé à menacer la position privilégiée de la Société. En outre, la Société aurait des difficultés à gérer sa gestion financière, sa corruption et ses opérations de contrebande de thé en croissance.

LE THÉ SE PROPAGE EN INDE : PRÉSENTATION DU THÉ DARJEELING ET ASSAM

Malgré la domination de la société, la Chine demeura la principale source de thé pour la demande occidentale jusqu’au milieu du XIXe siècle. Cherchant à découvrir les secrets de la culture du thé et à mettre fin à leur dépendance au thé chinois, le British Tea Committee a envoyé Robert Fortune, un botaniste anglais, en mission d’infiltration en Chine. Déguisé en marchand chinois, il a parcouru le pays pour se familiariser avec les techniques agricoles et de transformation. Plus important encore, il a renvoyé des échantillons de thé et des experts en thé chinois qui ont joué un rôle important dans la plantation et l’expérimentation du thé britannique en Inde.

Vers 1823, un major de l’armée britannique, Robert Bruce, découvre des théiers indigènes poussant dans la région nord-est d’Assam, en Inde. Avec cette découverte du thé, la Compagnie britannique des Indes orientales a saisi l’occasion d’expérimenter la culture du thé non seulement dans l’Assam, mais aussi à Darjeeling, une région du nord-est de l’Inde située au pied de l’Himalaya. Un employé de la société, le Dr Campbell, a d’abord planté des graines de thé Darjeeling dans son jardin à Beechwood, Darjeeling. La plantation a eu un tel succès que, en 1847, le gouvernement britannique commença à développer un grand nombre de domaines de thé dans la région. Cela a marqué le début d’une nouvelle industrie florissante du thé en Inde et la fin de la dépendance à l’égard du thé cultivé en Chine.

BOSTON TEA PARTY ET LA DISPARITION DE LA COMPAGNIE BRITANNIQUE DES INDES ORIENTALES

À l’instar de l’Europe, le thé est arrivé en Amérique au milieu des années 1600 par le biais de la colonisation néerlandaise de New Amsterdam. La colonie fut capturée par l’Angleterre en 1664 et renommée New York, où le commerce du thé était florissant parmi les femmes coloniales et les riches colons.

Dans le même temps, la British East India Company avait persuadé le Parlement anglais d’appliquer de lourdes taxes sur le thé par le biais de la loi sur le thé, afin de renforcer leur situation financière défaillante. Cela leur a permis d’expédier directement du thé en franchise de droits aux colons et de réaliser des bénéfices en excluant les marchands coloniaux.

Cela a créé un climat politique tendu en Amérique, qui a entraîné dissidence et popularisation de la notion de « non-imposition sans représentation » parmi les colonies. Les tensions politiques ont culminé avec le Boston Tea Party, alors que les colons protestaient contre les taxes élevées en Angleterre en se déguisant en Indiens d’Amérique et en jetant le thé dans l’eau des navires de commerce de la société.

La Révolution américaine qui a suivi en 1776 a peut-être fait reculer la Compagnie, mais elle a quand même réussi à survivre en raison de sa taille immense. Cependant, Richard Twining et des milliers de marchands de thé indépendants ont organisé une campagne visant à révéler les pratiques de corruption de la société et ont fait pression sur le gouvernement anglais pour qu’il mette fin à leur monopole. La Compagnie finit par s’effondrer en 1874.

CLIPPER SHIPS ET L’HISTOIRE DU COMMERCE DU THÉ AMÉRICAIN

Les navires à clipper américains ont commencé à importer du thé directement de Chine dans les années 1850, à la suite de la chute de la société. Après l’abrogation des lois sur la navigation, qui stipulait que tout le thé devait être expédié directement d’Angleterre, les navires clippers étaient rapidement devenus la méthode privilégiée de transport du thé. Ces navires gracieux et élégants avec trois mâts sont facilement obsolètes. Construits pour la vitesse, les Britanniques et les Américains faisaient la navette entre la Chine et l’Angleterre et apportaient les meilleurs thés aux enchères.

THÉ INNOVATIONS AMERICAIN : THÉ GLACÉ ET SACHETS DE THÉ COMMERCIAUX

Au 19ème siècle, la consommation de thé a joué un rôle important dans la vie sociale et de nouvelles traditions de thé ont commencé à se développer en Amérique à mesure que la popularité de la boisson augmentait.

Le thé glacé est originaire de l’exposition universelle de 1904 à Saint-Louis, dans le Missouri. Un marchand de thé de l’étranger avait l’intention de fournir aux visiteurs des échantillons gratuits de thé chaud. Cependant, en raison du temps exceptionnellement chaud, ce n’était pas un gros succès. Pour promouvoir les ventes, il demanda de la glace à un vendeur de crème glacée situé à proximité, qu’il déversa dans le thé infusé. Ainsi, la tradition américaine du thé glacé était née.

Les sachets de thé originaux étaient des sacs de soie ou de mousseline cousus à la main. Les brevets pour les sachets de thé existaient déjà en 1903. Cependant, Thomas Sullivan, un marchand de thé de New York, est souvent crédité de la création du premier concept commercial de sachets de thé.

LE THÉ AUJOURD’HUI

Aujourd’hui, le thé est la boisson la plus populaire au monde après l’eau. Chez Le Temps du Thé, nous vous proposons des thés uniques en provenance de partout dans le monde que vous pouvez choisir de mettre à infuser dans des filtres papiers, des boules à thé ou à faire infuser directement dans votre théière.

Laisser un commentaire

5% de réduction
Pas de cadeau !
Pas loin !
Presque !
10% de réduction
Livre offert
Pas de cadeau !
Pas de chance !
Presque !
5% de réduction
Pas de cadeau !
Pas de chance !
Vous avez une chance de gagner un cadeau!
Entrez votre email et faites tourner la Roue de Chance ! C'est votre chance de gagner jusqu'à 10% de réduction sur votre prochaine commande ou un Livre électronique de recettes autour du thé ! 
Les règles : 
  • Une chance par visiteur !
  • Les tricheurs sont disqualifiés !
powered by proof factor - increase conversions with social proof notifications