Thé Vert

Qu’est-ce que le thé vert?

Le thé vert et le thé noir proviennent de la même espèce végétale, Camellia sinensis.

C’est finalement la variété de théier et la façon dont les feuilles de thé sont traitées qui définissent comment le thé vert devient «vert» et le thé noir devient «noir».

Variétés

Il existe deux principales variétés de théier Camellia sinensis à partir duquel le thé que nous buvons est produit.

CAMELLIA SINENSIS SINENSIS:
Il s’agit d’une variété originaire de Chine et à feuilles plus petites qui est généralement utilisée pour préparer des thés verts et blancs. Il a évolué comme un arbuste poussant dans des régions ensoleillées au climat plus sec et plus frais. Il tolère très bien le froid et prospère dans les régions montagneuses.

CAMELLIA SINENSIS ASSAMICA:
Cette variété à feuilles plus grandes a été découverte pour la première fois dans le district d’Assam en Inde et était généralement utilisée pour produire des thés noirs forts. Ses feuilles grossissent dans les climats chauds et humides et il est très prolifique dans les forêts subtropicales.

Origines

Bien que tous les thés verts proviennent des mêmes espèces végétales, différents types de thé vert sont cultivés et produits dans le monde entier, notamment en Chine, au Japon, en Inde, au Sri Lanka, à Taiwan, au Bangladesh, en Nouvelle-Zélande, à Hawaii et même en Caroline du Sud.

Le thé vert, cependant, est considéré comme originaire de Chine. On dit que, même aujourd’hui, le mot «thé» en Chine ne désigne que le thé vert, pas la catégorie générale du thé, comme c’est le cas en Occident. La province chinoise du Yunnan est considérée comme la patrie d’origine de l’espèce végétale Camellia sinensis. Au Yunnan, on compte 260 des plus de 380 variétés de thé dans le monde.

Une légende populaire suggère que Shennong, Emporor of China et supposé inventeur de la médecine chinoise, découvrit le thé comme une boisson vers 2737 av. J.-C. lorsque des feuilles de thé fraîches d’un arbre à thé voisin tombèrent dans sa tasse d’eau simplement bouillie.

D’autres attribuent la découverte du thé à divers bouddhistes des années 500 av. Les bouddhistes voyageraient entre l’Inde et la Chine pour répandre leur religion, leur culture et leur rituel du thé. Les moines bouddhistes cultivaient, récoltaient et produisaient du thé un peu comme leurs homologues catholiques des monastères européens le faisaient avec du raisin et du vin. L’habitude des moines de boire du thé pour se rafraîchir physiquement, aider à la méditation et se substituer à l’alcool est devenue une pratique spirituelle et sociale qui s’est répandue dans toute la Chine.

Le thé vert est censé avoir été popularisé au Japon vers 1190, lorsqu’un prêtre zen visitant et étudiant dans les grands monastères et temples bouddhistes de Chine est rentré au Japon avec des graines de théier et des arbustes. Le jeune prêtre, appelé Eisai, a utilisé son expérience de culture et de consommation de thé en Chine pour populariser le thé comme un rituel de méditation au sein de sa propre communauté de moines bouddhistes, avant de répandre la coutume de boire du thé dans le reste du Japon. À ce jour, la Chine et le Japon sont les deux principaux pays producteurs et exportateurs de thé vert au monde.

Types de thé vert

Comme vous le savez sans doute, si vous avez bu plusieurs types de thé vert, tous les thés verts n’ont pas le même goût, même s’ils proviennent tous de la même variété de plante.

Cela dépend non seulement de la méthode de traitement utilisée par les producteurs de thé, mais également des pratiques de culture utilisées par les producteurs de thé. A quelle période de l’année le thé est-il cueilli? Comment l’élagage est-il taillé? Quelles parties de la plante sont cueillies? Les plantes sont-elles traitées avec des produits chimiques ou sont-elles de culture biologique? Quel type de chaleur est appliqué aux feuilles de thé pour arrêter l’oxydation? Comment les feuilles de thé sont-elles façonnées, roulées et séchées? Les feuilles sont-elles entières ou coupées en petits morceaux?

La saveur finale d’un thé dépend également du terroir ou de l’environnement dans lequel il est cultivé. Est-il frais et montagneux ou chaud et tropical? Les plantes vivent-elles près des calcaires et des pins ou du sable et des algues? Les théiers poussent-ils à proximité d’autres cultures qui peuvent affecter leur saveur, comme les rosiers, les caféiers ou les vignes?

Les types de thés verts les plus populaires et les plus consommés proviennent des pays d’origine du thé vert: la Chine et le Japon. Les thés verts de Chine et du Japon ont des profils de saveur différents en fonction de l’endroit et de la façon dont ils sont cultivés, mais surtout de la façon dont ils sont transformés – cuits à la poêle en Chine et cuits à la vapeur au Japon. D’autres pays producteurs de thé vert s’inspirent généralement de la Chine ou du Japon et adoptent l’un des styles de production de thé de ces pays.

Thés verts de Chine – Pan Fired
Le thé vert à la chinoise se caractérise par une cuisson à la casserole, dans laquelle les feuilles de thé sont chauffées dans un panier, une casserole ou un tambour rotatif mécanisé pour arrêter le processus d’oxydation.

Les thés verts chinois peuvent être cuits plus d’une fois au cours de la transformation, en fonction du style de thé produit. Ces préparations peuvent avoir lieu dans des paniers en osier, des casseroles en acier de type wok, des fûts en métal ou d’autres récipients recouverts de charbon, d’une flamme à gaz, de chaleur électrique ou d’air chaud, en fonction du résultat final souhaité.

La saveur peut être grandement modifiée en fonction du nombre et du type de cuisson, mais un thé vert chinois cuit à la casserole prend une couleur vert jaunâtre ou vert foncé et confère une saveur herbacée, terreuse et torréfiée.

Voici quelques-uns des thés verts chinois les plus populaires:

Dragonwell : Une apparence lisse, plate en forme d’épée et un goût grillé à la poêle donnent à ce thé son aspect et sa saveur caractéristiques qu’aucune autre région productrice de thé vert n’a été en mesure de reproduire. Il est considéré comme un thé vert chinois classique à la poêle.
Gunpowder : Cuite dans un gobelet en métal perforé qui jette les feuilles en forme de huit à huit. Le thé Gunpowder prend son nom de la forme en pellicule de la feuille finie.
Thés verts japonais à la vapeur : Le style vert du thé vert japonais est caractérisé par la vapeur, où les feuilles de thé sont brièvement traitées à la chaleur de la vapeur quelques heures après l’arrachage pour arrêter le processus d’oxydation et faire ressortir la couleur verte riche des feuilles de thé et du thé infusé final.

Le processus de cuisson à la vapeur crée un profil de saveur unique qui peut être décrit comme étant sucré, végétal ou semblable à une algue. Certains thés verts japonais peuvent également être cultivés à l’ombre pendant la culture ou torréfiés au cours du traitement, afin de créer des caractéristiques de saveur supplémentaires.

Certains thés verts japonais populaires incluent:

Sencha : Le sencha représente plus de 80% du thé produit au Japon et est le thé le plus populaire dans les foyers et les restaurants du pays. Il est fabriqué à partir de feuilles de thé cuites à la vapeur, puis roulées pour former de longs brins maigres.
Hojicha: Le sencha est rôti à feu vif pour produire le Hojicha, un thé au goût de noisette rôti. L’application de chaleur élevée contribue également à réduire la teneur en caféine du thé.
Genmaicha: Un mélange de sencha et de riz grillé et sauté, Genmaicha est une gâterie au goût savoureux qui est un thé populaire à servir avec des aliments.
Gyokuro : Les feuilles de thé sont ombragées au cours des dernières semaines avant de les cueillir afin d’intensifier la couleur et la saveur du thé qui deviendra Gyokuro. Au cours du traitement, il reprend sa forme caractéristique, semblable à une aiguille. Le Gyokuro est considéré comme le thé le plus prisé du Japon.
Matcha: Cultivées à l’ombre comme le Gyokuro , les feuilles de thé qui composent le matcha sont réduites en poudre au lieu d’être façonnées et roulées. Le matcha est un élément clé des cérémonies de thé japonaises et est devenu un ingrédient très prisé pour la cuisine.

Dégustation de thé vert

Comme nous l’avons démontré, le thé vert peut provenir de nombreuses régions du monde et être traité selon l’une des nombreuses méthodes. Le goût du thé vert que vous préparez dépend donc de nombreux facteurs, notamment de l’endroit où il a été cultivé, de la façon dont il a été transformé et même de la façon dont il a été préparé.

Cependant, il existe certains traits communs utilisés pour décrire le profil de saveur global de la catégorie du thé vert, notamment végétal, herbacé, terreux, sucré, beurre, noisette, toasté, ressemblant à une algue, à bouillon, luxuriant, vert et herbacé.

Achat et conservation de thé vert

Bien que le thé ne devienne jamais vraiment «mauvais», il peut devenir obsolète. Et quand le thé devient rassis, il est moins agréable de siroter. Ainsi, les gens qui affirment ne pas aimer le thé vert parce qu’ils n’aiment pas son goût ont probablement bu du thé vert rassis ou de mauvaise qualité.

Puisque le thé vert est moins oxydé que son cousin du thé noir, il est techniquement plus frais et plus délicat, il devrait donc être consommé plus rapidement pour un maximum de saveur. Le thé vert se consomme de préférence dans les six mois à un an suivant l’achat. Vous devez également prendre soin de conserver votre thé vert dans un endroit sombre et frais, à l’abri de la lumière, de l’oxygène, de l’humidité et des compagnons parfumés comme un café ou des épices.

Préparer le thé vert

Voici quelques conseils généraux à suivre pour préparer le thé:

Utilisez de l’eau fraîche, pure et filtrée à froid. L’eau de source est la meilleure.

Ne brûlez pas votre thé! Si l’eau est trop chaude, en particulier pour le thé vert, votre thé libérera plus d’amertume et d’astringence rapidement.

Si vous n’avez pas de bouilloire électrique à régulation de température, laissez simplement reposer votre eau bouillante avant de la verser sur vos feuilles de thé vert.

Cela dépend du thé, mais en utilisant environ 2 grammes de thé en vrac par tasse d’eau vous obtiendrez un très bon thé.

Couvrez votre thé d’infusion pour garder toute la chaleur dans le récipient d’infusion.

La plupart des thés en vrac de haute qualité peuvent être trempés plusieurs fois.

catégorie the vert grand cru BIO
Thé vert haut de gamme BIO

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